科學家在深海發現接近 200 種大堡礁珊瑚品種

科學家近年在澳洲的東北面深海發現接近 200 種大堡礁珊瑚品種,是原先估計的六倍有多。相關文獻已在12月11日在 Proceedings of the Royal Society B 發表。是次研究更重要的是在深海發現差不多每一個珊瑚演化類別,為未來的保育計劃提供一個新的方向。
「深海珊瑚礁比我們想像中更多樣,更有趣。」 共同作者、亦是 Museum of Tropical Queensland in Townsville, Australia 的珊瑚生物學家 Paul Muir 表示 「這是一個頗好的消息,不是很多這些在附近。」
現時全球氣候變化令不少的海洋水域暖化,在近幾十年內珊瑚白化現象越來越嚴重。科學家正在研究在海洋狀況變化之中哪一個珊瑚品種在哪一個水域比較容易生存。
從2010到2016年,Muir 和他的同事取樣了1,263種生長在30至125公尺深水域的珊瑚。這個深度的水域叫做 Mesophotic zone,特色是該水域接收到的日光較少。這些樣本當中,結合其他數據,Muir 和他的團隊成功辨認了195種在這水域生活的已知淺海品種。
上述的發現為「深海珊瑚避難」假設提供有力的支持。這個廣受討論的假設提出深海珊瑚受氣候變化的影響力較少,能夠在日後收復淺海珊瑚礁起積極作用。科學家現在嘗試發掘多點關於深海珊瑚的一切,他們表示現時還未了解深海珊瑚是否普及,以及將珊瑚移植到淺海區域時會出現的狀況。
資料來源:
Nearly 200 Great Barrier Reef coral species also live in the deep sea

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