「普通樓燕」飛啊飛 飛足十個月無停過

最近,科學家發現「普通樓燕」(Apus apus),花了10個月的時間,由斯堪的納維亞遷移到中非,途中竟然並沒有休息:一些鳥在冬天只做了幾次短暫的夜間著陸,但在整個年度旅程的99%時間仍然飛行,有3隻鳥甚至在整整十個月內沒觸及地面一次。

20世紀60年代以來,鳥類學家曾嘗試推測普通樓燕的長距離遷徙能力,而透過這次的研究科學家就正好確認了普通樓燕的能力。研究團隊在各個季節內,追踪了共13隻在瑞典繁殖地開始或結束飛行的鳥。科學家將標籤附在要研究的雀鳥上,而這些標籤上由小型數據記錄儀和加速度計組合而成,用以記錄雀鳥在年度旅程中的航線和飛行活動。

其他的鳥類也可以長時間飛行並停留在高處。譬如說,高山雨燕 (Tachymarptis melba) 在遷徙期間可以不停地飛行半年,而在厄瓜多爾海岸的軍艦鳥 (Fregata minor) 亦可以在沒有著陸的情況下飛行兩個月,在海洋中覓食,甚至可以在飛行中睡著,但普通樓燕和以上的雀鳥並不是同類。

研究人員之一,瑞典隆德大學 (Lund University) 的生物學家 Anders Hedenström 指出:「普通樓燕已經演變成為非常有效的飛行者,具有流線型的身形和長而窄的翅膀,能令他們在低成本下爬升飛行。普通樓燕甚至會在空中飛行時進食,以飛行中的白蟻、氣球蜘蛛和其他空中昆蟲等為食物。」

Hedenström 亦指出普通樓燕適應了低能量的生活方式,但是他的團隊還未了解雀鳥在高處時的睡眠習慣。德國 Max Planck 鳥類研究所的神經生物學家 Niels Rattenborg 表示:「大多數的動物會因為缺乏睡眠而遭受顯著損失,但是這種雀鳥似乎在演化發現了一個技法,讓他們能夠減少睡眠。」

隨著技術和設備的提升,我們能夠測量更小的物種,揭示這些雀鳥的秘密,以及牠們的遷徙習性。


Nature|doi:10.1038/nature.2016.20873

http://www.nature.com/news/record-breaking-common-swifts-fly-for-10-months-without-landing-1.20873

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