月球引力可以引起更強地震?!

最新的研究指出,在每月潮汐引力最高——即月圓或新月時,所發生的地震特別強,原因是月球的潮汐引力的可能增加地殼震顫的幅度。東京大學的地震學家研究了三個覆蓋了日本、加州和整個地球的地震記錄,指出智利於2011年和日本2010年的大地震,均發生在最大潮差的時間——或者可以理解成在月圓或新月時,當太陽、月球和地球連成一線。

地球上的潮汐,由月球和太陽的萬有引力互相拉扯所引起,而那些引力會施加額外的壓力於地球地殼表面的地質斷層。根據地震學家過去幾十年關於潮汐壓力和地震關係的了解,普遍認為海洋每天兩次的漲潮,可能會導致地球某些特定地方的微小而慢動作之震顫,例如加州的聖安德列斯斷層和北美西海岸的卡斯卡迪亞。

而最新的一項研究,則著眼於潮汐與大地震關係的規律,發現潮汐引力與全球高震級地震的強度成正比例。研究人員發現大約5.5級地震在最大潮差的時間開始,會可能增長到8級以上,這也許說明了潮汐的影響並非微乎其微,可能是一個地質斷層破裂的最終因素。

但這發現並不可能完善社會應對地震的方法:即使地震可能經潮汐輕度強化,地震多發地區發生地震的可能性仍然很低、仍然難以預測,而且目前的研究並不可就此為潮汐引力和地震強度的關係下定論——導致地震的因素始終太多,科學家認為下一步就是要釐清潮汐影響地震的可能機制。

Nature doi:10.1038/nature.2016.20551

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