天意難測:義大利中部地震悲劇

自古以來,人們試圖以各種方法預測地震,但這些技術的可靠性至今仍未確立。

2009年4月6日凌晨3時32分,義大利中部地區位於阿布魯佐大區首府拉奎拉,發生了一場地震。地震持續了15到20秒,造成大量房屋倒塌,約300人死亡,1500人受傷,數以萬計的人無家可歸,並引發一件富爭議性的事件--令一班科學家被判誤殺罪。

在拉奎拉地震發生以前,六名科學家和一名政府官員曾公開指責並駁回當地業餘研究者關於即將發生大地震證據的警告,後來卻因為未能向大眾作出足夠的警告,依誤殺罪被判囚6年。這事件在歐美科學界引發一片驚慌並引起國際社會關注,科學家們終在2014年上訴成功。

接著在今年8月24日凌晨3點36分,在拉奎拉附近,意大利諾爾恰 (Norcia) 的東南部,發生了另一場黎克特制6.2級的地震。這次地震造成至少290人死亡,並摧毀了意大利中部亞平寧山脈 (Appennini) 的小鎮阿馬特里切 (Amatrice),亦是自2009年「拉奎拉地震」以來在意國境內最強的一次地震,但是和拉奎拉地震相當不同的是,在今次的義大利中部地震之前,從來沒有地震活動的記錄。

根據美國地質勘探的初步分析,今次義大利中部地震是亞平寧山脈中部西北-東南向淺層正斷層活動的結果,原因為亞德里亞微板塊的東西運動比歐亞板塊和非洲板塊的碰撞速度更快。意大利中部複雜的地質和板塊結構上大大增加了當區的地震風險。地質學上,亞平寧是板塊俯衝 (Subduction) 結果形成的增生楔 (Accretionary wedge)。該板塊系統從東到西涉及歐亞大陸和亞平寧山脈下的亞德里亞微板塊的兩個俯衝帶。巨大的歐亞板塊和非洲板塊就是在這裡碰撞並造成進一步的壓力,以每年24毫米的速度向東北移動。系統的發展造成圍繞意大利和地中海中部廣闊區域的各種不同複雜的地質板塊結構和地震的風險。

地震學家曾預料地震隨時會在該位置附近出現。回顧當地地震歷史,亞平寧中央地區自有記錄以來曾經歷了的多個顯著地震,而在記錄中最大的地震是發生在1915年1月13日於阿維扎諾東南偏南68公里附近的6.7級地震,造成約32000人傷亡。

今次地震雖然是該地區預期的地殼活動,與2009年的地震相似,但地質學家表示,要可靠地預測地震到現在為止仍是遙遠的夢想。隨著地震的細節進一步出現,傷亡人數可能會繼續上升,意大利中部的氣氛依然黯淡。

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